¿Patrimonio Arqueológico y turismo? Parte I

El día 27 de septiembre fue el Día Internacional del Turismo ¿Alguien lo celebró? Creemos que poquita gente ¿Alguien se paró a pensar qué significaba? Menos todavía ¿Y desde el mundo del Patrimonio Arqueológico? Pues va a ser que no ¿Y esto por qué? Pues muy sencillo; las administraciones públicas por un lado y los gestores de ese Patrimonio Arqueológico no quieren, no saben o no pueden incorporar este Patrimonio en el mercado turístico. Así de brutal ¿A qué duele? ¡Ahora toca justificarlo! Y con datos…

Felicidad, Turismo Gran Canaria
¡Día Internacional de Turismo! ¡Qué regocijo!

¿Más es mejor?

Gran Canaria ha aumentado el número anual a algo más de 3.700.000 turistas ¡Y eso está bien! En teoría eso significa más trabajo y que la riqueza llegue a más gentes y lugares ¡Pues parece qué no! Aunque éste no es el tema, queremos apuntarlo, es una realidad que afecta de igual forma a la gestión del Patrimonio Arqueológico y a su papel dentro del mercado turístico.

Pues bueno, de esos 3.700.000 visitantes ¿cuántos visitan nuestros museos? ¿En concreto los museos y centros de interpretación vinculados a la Arqueología? Contabilizando los diferentes centros existentes (La Cueva Pintada, Gáldar; Centro de Interpretación del Maipez, Agaete;  Cenobio de Valerón, Santa María de Guía; Cañada de los Gatos, Mogán; Arteara, San Bartolomé de Tirajana; Bentayga, Tejeda; Las Palmas de Gran Canaria; La Fortaleza, Santa Lucía de Tirajana) e incluyendo la población residente en Gran Canaria apenas se llega a un 4% de esos 3.700.000 de guiris y chonis que nos visitan actualmente. ¿Piensas qué está bien? ¿Qué es mucho? Pues no.

Patrimonio Arqueológico, Turismo
¡Tampoco se trata de esto!

¿Cuáles son los problemas y dificultades que encuentran los recursos arqueológicos para su conversión en un producto turístico ¿Un culpable? No, ninguno. Sólo la forma en que enfocamos la gestión.

Datos para entender al guiri:

¿Qué busca el turista que nos visita? Pues lo de siempre y que no suele fallar, Sol y buen clima. Básicamente, vienen a descongelarse… Centroeuropa y en el norte de Europa se pasa muy malamente en invierno. Así, que vienen a Gran Canaria a tirarse en la arena imitando a nuestros lagartos cluecos ¿Pero buscaran algo más? Sí, claro, según las estadísticas del Patronato de Turismo de Gran Canaria, buscan conocer Paisajes y  lugares nuevos; son algunas de las motivaciones que hacen nuestra isla. Siendo el Paisaje insular una de las variables que de forma continuada está presente en las estadísticas de los últimos cinco años como motivación para la elección. Aunque esta motivación sólo fue valorada como positiva en el año 2011 tras la visita de los turistas ¿Y en adelante? ¿Qué pasó?

Entonces, al menos hay un interés por nuestra geografía. Las estadísticas del gobierno de Canarias así también lo avalan. Si sumamos los diferentes intereses dentro de los cuales podrían incluirse los distintos yacimientos y centros arqueológicos tendríamos, al menos, los interesados por el turismo activo (3,6%), visitar nuevos lugares (12,7%) y la oferta cultural (2,1%). Lo que suma un total de unos 18.4% de turista potencialmente interesados en visitar nuestros yacimientos. Es decir, y haciendo las cuentas de la vieja, los yacimientos arqueológicos serían visitados por unos 400.000 personas al año ¡Ante esto uno sólo puede reírse cuando conocemos la realidad! ¡No habría yacimiento para tanta gente!

¿Más datos de interés? Creemos que sí: su edad. A nadie que se haya fijado en nuestros visitantes y turistas internacionales vemos que son algo más que maduritos. Y si vemos a los cruceristas ya entramos en otra escala. De hecho, más del 50% de los visitantes de nuestra isla tienen más de 46 años, aunque también depende de la nacionalidad. Y si bien es verdad que muchos están más cerca del Valhalla que de sus años mozos, quién no ha escuchado la frase de ¡Los guiris llegan a todas partes! Y damos fe. Sin embargo, una parte tiene cierta movilidad reducida y es real. ¡Yacimientos cómo La Fortaleza (aunque en breve se mejorará) o el Bentayga pueden ser la perdición de más de una cadera nórdica!

Un poco más del 60% de los visitantes viene ya con su paquete turístico cerrado (viaje, alojamiento, comidas, etc.). Quedando sólo un tercio del gasto en la isla, el resto en el país de origen, subiendo, además, a casi un 28% los paquetes de todo incluido ¡Venir a Gran Canaria para no salir de la piscina! ¡Qué penita!

¿y si ponemos un campo de golf en cada yacimiento?

Los turistas buscan productos turísticos no destinos, ¿La gente va a Grecia por visitar es ese país o por qué quiere vivir la experiencia de conocer y estar en el Partenón? Sabemos que eso es muy de difícil de lograr para Gran Canaria. Y tampoco hace falta. Nos conformaríamos con que el Patrimonio Histórico y Arqueológico fuera una oferta complementaria real al turista que nos visita.

Patrimonio Arqueológico, Turismo
Turistas felices y contentos. Nótese la masificación brutal que sufre el campo

Para ello la administración debe creer en esta idea, apoyándola y buscando estrategias de mercantilización de dichos servicios. Creo que si nos equipararan a los campos de golf tendríamos de sobra. Solo hay que visitar las web del Patronato de Turismo de Gran Canaria o de la Consejería de Turismo del Gobierno de Canarias para ver como se destaca esta actividad. Deberíamos creer, entonces, que el turista que viene le interesa jugar al golf y tener los servicios adicionales que estos campos suelen prestar. Según las propias estadísticas entre un 0,5% de los visitantes están interesados en este deporte, siendo además el que se lleva las peores críticas en las encuestas realizadas tras las visitas.

Conclusión: ¿Qué estamos haciendo mal?

 

Cuatro cosas que deberías saber de la Arqueología de Gran Canaria

Gran Canaria recibe 3.700.000 turistas al año ¡tampoco nos hemos parado a contarlos! ¡No va por ahí! Nuestras playas, el buen clima, la gastronomía han sido tradicionalmente el mayor reclamo. Sin embargo, en los últimos años la Arqueología de Gran Canaria se ha incorporado como oferta complementaria al turismo de “sol y playa”. Quizás esta isla sea la que más ha avanzado en ese sentido. Un ejemplo sería la web del Patronato de Turismo de Gran Canaria donde se presentan diferentes yacimientos de la Isla.

Sin embargo el turista que nos visita, si bien tiene una largo listado de yacimientos arqueológicos para visitar, NO conoce nuestro pasado. Sea un visitante nacional o extranjero desconocen enormemente la Historia y la Arqueología de Gran Canaria.

La experiencia proporcionada a través de la gestión del yacimiento arqueológico de La Fortaleza, nos permite reflexionar sobre lo que más sorprende y llama la atención a los turistas e isleños.

La Fortaleza, Turistas, Gran Canaria
Turistas visitan La Fortaleza ¿Qué idea se llevarían de la Arqueología de Gran Canaria?

Te presentamos uno de esos listados chorras, en este caso cuatro (¡podrían haber sido 666 pero quedaba raro en el título!) ideas o conceptos que todo visitante, debería aprender y llevarse como recuerdo, además de la consabida botella de ron miel y bote de mojo canario:

¿De dónde vinieron?

¡La pregunta del millón! El Norte de África aparece en todas las quinielas como el lugar de procedencia de estas poblaciones, ¡No, aquí no llegaron los vikingos como algunos han dicho! Sin embargo, no podemos concretar mucho más. Algunos investigadores, como J.J. Jiménez  ponen el posible origen de la  población de Gran Canaria en la zona del Atlas marroquí correspondiéndose con la zona de la Mauritania Tingitana. Otra cosa es cuando llegaron, cómo  y por qué…¡Pufff!

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¡Molaría que Ragnar Lodbrok hubiese estado en Gran Canaria!           Nuestro gozo en un pozo… ¡No se si cogen la ironía!

Varias teorías, tantas o más hipótesis, tienen algo en común. Ningún dato que soporte de forma concluyente la ocupación y colonización no sólo de Gran Canaria, sino de toda Canarias. Descartados ya los Vikingos (¡Por mucho rubio que haya!), las teorías que se manejan hablan de fenicios, romanos y cartagineses, además de la propia iniciativa de estos pueblos norteafricanos.

¿Y esto de cuándo es?

Los turistas que nos visitan, sobre todo los europeos, está acostumbrados a unos tiempos comunes y conocidos en cuanto a la Prehistoria y la Arqueología de sus lugares de origen. Todos pueden saber de forma rápida que puede ser la edad de los metales, el mundo romano, la alta edad media o el mundo árabe en la Península Ibérica.

Pero claro, ¡Gran Canaria is diferent! Bueno, toda Canarias. Nuestra Prehistoria, nuestra Arqueología comienza, casi, con el cambio de era. Las dataciones más antiguas para Gran Canaria son del siglo I d.C., es decir, nos topamos con el mundo romano en todo su esplendor…. y termina con los Reyes Católicos en el trono de Castilla y Aragón. Por lo que no existe una cronología homóloga a la que existe en tierras continentales. Así que de momento seguimos teniendo una Prehistoria plana, paradójicamente sin un tiempo definido. Si bien cada vez hay más dataciones, algunas antiguas, que permiten ir rellenando este rompecabezas arqueológico.

¿Entonces toda la población aborigen murió?

¡Qué va! ¿Quién dijo eso? Eso de  que  la “Raza que acabó en la Historia para para vivir en la Leyenda” es una canción y poco más. Además el concepto de raza está hoy más que desfasado. Se saben por varios estudios genéticos que al menos 30% es descendiente vía materna de alguna mujer indígena canaria. Incluso este porcentaje se dobla en algunas islas como en la Gomera.

Además, no sólo nos queda su carga genética, sino deportes y juegos, topónimos, nos queda el gofio, así como sus nombres, que incluso se han extendido fuera de Canarias. De hecho puedes saber cuántos nombres y apellidos hay en España de procedencia aborigen. ¡El buscador del INE te lo chiva todo!

Necrópolis, Gran Canaria, Arqueologia
Necrópolis colonial (¿esclavos?) de Finca Clavijo donde se encuentran las restos de una mujer descendiente de aborígenes canarios

Además, muchos aborígenes se integraron en la nueva sociedad colonial Gran Canaria: Fernando Guanarteme, Catalina de Guzmán, Pedro Maninidra, Juan Grande, etc. ¡Y No debemos olvidar a los olvidados! A muchísimos aborígenes, sin nombre, que sobrevivieron como pastores y campesinos en esos nuevos tiempos.

 

¿Y no tenían metales?

Cuevas, yacimientos arqueológico, Gran Canaria
Yacimiento arqueológico de Rosiana. Un trabajo                descomunal para labrar estas cuevas

No, no tenían. Lo siguiente es una cara de incredulidad cuando le explicas eso y ven las cuevas labradas de Rosiana o Cuatro Puertas. O cuando ven el trabajo de encaje perfecto de las estructuras de la Fortaleza   Grande. Pues no, nada de metales. ¡Sólo madera y piedra, sólo pericia y trabajo!

El aislamiento insular, tras su llegada del Norte de África, donde conocían los metales, conllevó una adaptación al medio.  Así cambiaron el metal por piedras. Destacando, por ejemplo, la construcción de verdaderas minas para la obtención de obsidiana, un vidrio volcánico muy valorado por los indígenas canarios.

Con estas cuatro ideas quizás el Patrimonio Arqueológico canario se aprecie de otra forma. No sólo el de Gran Canaria. Sino todas y cada una de las islas de este Archipiélago. Si bien cada Arqueología insular es hija de su padre y su madre, de alguna forma todas son primas hermanas. Quedan muchas más cosas en el tintero para explicar y apreciar la Prehistoria de Gran Canaria. Su complejidad social, la construcción y uso de sus graneros, el control del tiempo y el calendario…¡Creo que hay material para otro post!